А потом был Сталинград

Донские степи, душное лето сорок второго. Силы Степного и Воронежского фронтов откатывают к Сталинграду. Сплошное отступление. Бегство. Отец, командир сапёрного взвода, вместе со своей частью идёт в хвосте войск. Минируют отход. Мимо проходят отставшие, самые обессиленные. Того мужичка, как рассказывал, он тогда запомнил.
Сидит у завалинки загнанный дядька, курит. Взгляд - под ноги. Пилотки нет, ремня тоже. Рядом "Максим". Второго номера тоже нет. Покурил, встал, подцепил пулемет, покатил дальше. Вещмешок на белой спине, до земли клонит. Отец говорил, что ещё тогда подумал - не дойти солдатику. Старый уже, за сорок. Сломался, говорит, человек. Сразу видно...

максим 2

Отступили и сапёры.
Отойти не успели, слышат - бой в станице. Части арьергарда встали. Приказ - назад, немцы станицу сдают без боя. Входят. На центральной площади лежит пехотный батальон. Как шли фрицы строем, так и легли - в ряд. Человек полтораста. Что-то небывалое. Тогда, в 42-м, ещё не было оружия массового поражения. Многие ещё подают признаки жизни. Тут же добили...

Вычислили ситуацию по сектору обстрела. Нашли минуты через две. Лежит тот самый, "сломавшийся". Немцы его штыками в фаршмак порубили. "Максимка" ствол в небо задрал, парит. Брезентовая лента - пустая. Всего-то один короб у мужичка и был. А больше и не понадобилось - не успел бы.

Победители шли себе, охреневшие, как на параде - маршевой колонной по пять, или по шесть, как у них там по уставу положено. Дозор протарахтел на мотоциклетке - станица свободна, "русише швайн" драпают.
Но не все...
Один устал бежать.
Решил Мужик постоять до последней за Русь, за Матушку. Лёг в палисадничек меж сирени, приложился в рамку прицела на дорогу, повёл стволом вправо-влево...
Теперь - ждать.
И ждал-то, наверное, не долго. Идут красавцы. Ну он и дал - с тридцати-то метров! Влево-вправо - по строю. Пулеметная пуля в упор человек пять навылет прошьёт, не поперхнётся. Потом опять вправо-влево - по тем, кто с колена, да залег озираючись. Потом по земле, по родимой, чтобы не ложились на неё без спросу. Вот так и водил из стороны в сторону, пока все двести семьдесят патрончиков в них не выплюхал.

максим 3

Не знаю, это какое-то озарение, наверное, но я просто видел тогда, как он умер. Как в кино. Более того, наверняка знал, что тот Мужик тогда чувствовал и ощущал.
Наверное, потом, отстрелявшись, не вскочил и не побежал... Он перевернулся на спину и смотрел в небо. И когда убивали его, не заметил. И боли не чувствовал. Он ушёл в ослепительную высь над степью. Душа ушла, а тело осталось.
Мужик своё отстоял. На посошок...

Отсюда: "Уставший отступать...". По ссылке от sumoid

И не могу не добавить: "...солдаты наши..."