31 декабря 1941 года

Канун Нового года... 193-й день войны... Один из самых тяжёлых дней очень тяжёлого декабря. И всё-таки наперекор всему в городе ощущается приближение праздника. Почти 50 тысяч ленинградских школьников собираются встретить его у новогодних ёлок. К празднику готовятся и детские сады.

13717

Несмотря на нехватку горючего, автомобилисты привезли из лесу тысячу ёлок. Положение с продовольствием крайне тяжёлое, но город позаботился о праздничных угощениях для детей. Из глубокого тыла для детских садов Ленинграда в Кобону прибыли даже мандарины. Когда водитель 390-го автобата Максим Твердохлеб вёз их по льду Ладожского озера, его машину атаковали два фашистских истребителя. Меняя скорость, внезапно останавливаясь и так же внезапно устремляясь вперед, водитель несколько раз уходил от атак. Вражеские летчики тоже начали хитрить. Они заходили в атаку с двух сторон. Уследить сразу за двумя самолетами было не просто. Пулеметные очереди вдребезги разбили ветровое стекло, откололи кусок баранки. Ухватившись окровавленными руками за то, что осталось от рулевого колеса, Твердохлеб продолжал вести израненную машину.

На складе удивились, как мог Максим Твердохлеб управлять такой машиной - в ней было 49 пробоин!
Ребята, которым достались поврежденные мандарины, даже не догадывались, что это следы вражеских пуль.